O reflexo do isolamento social no cérebro

Wednesday, 09 de September de 2020


Fonte: Mundo educação - UOL

Muitos dizem que o mundo pós pandemia não será mais o mesmo. Pessoas ainda vão ter medo de sair em locais públicos, o contato com as pessoas será menos frequente, etc. Não se sabe ainda se isso realmente vai acontecer, mas, até sair a vacina do COVID-19, o isolamento social é uma situação que devemos conviver. O isolamento afeta o nosso cérebro?

Estudos realizados com animais e pessoas mostram que o isolamento afetou algumas estruturas cerebrais que, aparentemente, são decorrentes da falta de interação social. Alguns estudos ainda divergem e possui limitações quando se fala de análise de relações causais, mas os resultados já elucidam os efeitos do isolamento físico ou sentimento de solidão. Vamos entender quais são essas áreas afetadas

  • Amígdala: Um estudo realizado verificou uma correlação entre o tamanho do número de amigos de uma pessoa e o da sua amigdala, que é associada ao processamento de emoções. Estudos já confirmam que as amígdalas são menores do que em pessoas solitárias, ou seja, o processamento das emoções nessas pessoas é reduzido.

  • Córtex pré-frontal: estudos confirmam que essa estrutura é reduzida em pessoas solitárias. O córtex pré-frontal é associado ao comportamento social e na tomada de decisão e, alguns autores sugerem que as pessoas que passam por isolamento possui uma capacidade reduzida nessas áreas, em relação a pessoas com convívio social. Vale ressaltar que outros fatores, como personalidade, devem ser considerados

  • Hipocampo: estudos citam que pessoas e animais podem apresentar o hipocampo reduzido e menor concentração de fator neurotrófico derivado do cérebro. Esses fatores estão associados ao aprendizado e memória e, consequentemente, as pessoas apresentam um déficit nessas características.

Figura: Regiões do cérebro afetadas com o isolamento (ISTOCK)

Estudos já comprovam que as pessoas sentem a solidão cada vez maior desde o início da pandemia e isso pode afetar a estrutura cerebral. Diversas pesquisas visam proteger essas regiões, principalmente o sistema cognitivo. Muitas pessoas fazem uso de redes sociais, como o facebook e instagram, para tentar reduzir esse sentimento de solidão. Fica o questionamento, citado pelo pesquisador Fancourt: “Se todos nós fizermos muito esforço extra para falar com as pessoas, fazer chamadas do Skype, chamadas do Zoom, enviar mensagens para as pessoas, seremos capazes de compensar alguns dos efeitos negativos do isolamento?”

Os resultados obtidos podem ser obtidos através de tecnologias de imagens e atividade cerebral. Em relação a imagens, a ressonância magnética funcional (fMRI) é uma das boas opções de ferramenta de estudo. Já para a atividade cerebral, a espectroscopia do infravermelho próximo (NIRS) ou eletroencefalografia(EEG) são tecnologias de excelente custo benefício, emergente na aplicação em linhas de pesquisa.

Referências

Read, S., Comas-Herrera, A., & Grundy, E. (2020). Social Isolation and memory decline in later-life. The Journals of Gerontology: Series B75(2), 367-376.

Evans, I. E., Martyr, A., Collins, R., Brayne, C., & Clare, L. (2019). Social isolation and cognitive function in later life: A systematic review and meta-analysis. Journal of Alzheimer's disease70(s1), S119-S144.

Evans, I. E. M., Llewellyn, D. J., Matthews, F. E., Woods, R. T., Brayne, C., & Clare, L.; CFAS-Wales Research Team. (2018). Social isolation, cognitive reserve, and cognition in healthy older people. PLoS One, 13, e0201008.

The content published here is the exclusive responsibility of the authors.

Autor:

Mouhamed Zorkot

Support

mouhamed@brainsupport.co









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